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Com'é fatta la nostra pelle? Quello che devi assolutamente sapere su epidermide, derma e ipoderma.

Per adottare i gesti della cosmesi slow, è innanzitutto importante capire la pelle in quanto organo. Com'é composta? Come evolve nel tempo e quali sono i suoi reali bisogni? Studiandone la struttura, getteremo le prime basi per imparare a riconoscere il nostro tipo di pelle e capirne facilmente le sue necessità. Iniziamo!


Gli strati della pelle

La pelle è una sovrapposizione di strati: epidermide, derma e ipoderma. Questi strati formano un involucro flessibile ricoperto di minuscole aperture: follicoli piliferi, dai quali fuoriesce il sebo, e pori, dai quali fuoriesce il sudore.

Struttura della pelle
Blausen.com staff (2014). “Medical gallery of Blausen Medical 2014,” WikiJournal of Medicine 1(2). DOI:10.15347/wjm/2014.010. ISSN 2002-4436. – Own work. Used under CC BY 3.0 license.

Epidermide

L'epidermide è lo strato superficiale della pelle. È uno strato abbastanza sottile, dello spessore comparabile a poco più di un foglio di carta (circa 0,1 millimetri). L'epidermide gioca il ruolo di prima barriera di protezione dall'esterno. È sempre sull'epidermide che applichiamo i nostri prodotti cosmetici.


L'epidermide è considerata un tessuto epiteliale specializzato; come il tessuto epiteliale che riveste la bocca, il tratto digestivo e altre membrane mucose, il tessuto epidermico si rigenera molto rapidamente e si sostituisce continuamente con nuove cellule. Quando questi tessuti sono feriti, di solito possono guarire rapidamente. A differenza delle nostre membrane mucose, però, la maggior parte delle cellule dell'epidermide produce e immagazzina cheratina, una proteina che conferisce a pelle, unghie e capelli gran parte della loro forza e resistenza all'acqua.


L'epidermide è avascolare: non contiene capillari, quindi tutto l'ossigeno e i nutrienti necessari alle cellule dell'epidermide sono forniti dai vasi sanguigni del derma. Se ci si taglia o ci si graffia e si vede del sangue, significa che si è raggiunto lo strato dermico.


Nella maggior parte dei casi, l'epidermide è costituita da quattro strati distinti; sui palmi delle mani e sulle piante dei piedi, tuttavia, c'è un ulteriore strato resistente all'acqua. Procedendo dall'esterno verso l'interno, questi strati sono chiamati stratum corneum, stratum lucidum (questo è lo strato aggiuntivo che si trova solo sui palmi delle mani e sulle piante dei piedi), stratum granulosum, stratum spinosum e stratum basale.

Strati dell'epidermide
Blausen.com staff (2014). “Medical gallery of Blausen Medical 2014,” WikiJournal of Medicine 1(2). DOI:10.15347/wjm/2014.010. ISSN 2002-4436. – Own work. Used under CC BY 3.0 license.

Tutti gli strati dell'epidermide, tranne quello più basso (lo strato basale), sono costituiti per lo più da cheratinociti, le cellule specializzate che producono e immagazzinano la cheratina. Lo strato basale contiene soprattutto cellule basali, che producono cheratinociti.


Immagina l'epidermide come una sorta di scala mobile di cheratinociti: mentre le cellule basali si dividono, producendo nuovi cheratinociti, le cellule più vecchie vengono spinte verso la superficie della pelle. Solo le cellule più profonde ricevono ossigeno e sostanze nutritive dai vasi sanguigni del derma, quindi, man mano che salgono verso l'alto, le cellule iniziano a morire e a indurirsi. Quando raggiungono lo strato più esterno (lo strato corneo), le cellule sono morte, secche e alla fine si staccano. Ci vuole circa un mese per eliminare e sostituire tutte le cellule dello strato corneo (Biga et al., 2018).


Quando i cheratinociti si spostano negli strati superiori dell'epidermide, si ancorano l'uno all'altro attraverso strutture extracellulari interconnesse chiamate desmosomi. Normalmente, quando le cellule dello strato corneo invecchiano, questi desmosomi si rompono e la pelle viene espulsa sotto forma di piccole particelle (polvere); tuttavia, i desmosomi possono rimanere intatti nella pelle danneggiata, motivo per cui la pelle scottata dal sole o con vesciche può staccarsi in fogli (Biga et al., 2018).


Essendo il nostro primo punto di contatto con il mondo esterno, l'importanza protettiva dell'epidermide non può essere sopravvalutata. Oltre a fungere da barriera fisica, impedisce la perdita passiva di acqua, protegge dalle infezioni microbiche e impedisce o riduce l'assorbimento delle sostanze con cui veniamo a contatto nell'ambiente. Gran parte di questa protezione avviene principalmente nello strato corneo e si basa su quella che viene spesso definita "integrità della barriera".


Derma e ipoderma

Il derma e l'ipoderma (chiamato comunemente "derma profondo") costituiscono gli strati più profondi della pelle. È a questo livello che avviene la circolazione sanguigna della pelle.


È innanzi tutto grazie ad una buona circolazione sanguigna che la pelle resta sana, giovane e bella. Per avere una bella pelle, è quindi più importante nutrirsi bene, bere ed ossigenarsi piuttosto che ricorrere ai cosmetici.


Direttamente sotto l'epidermide, collegato alla parte inferiore dello strato basale, si trova il derma (il prefisso epi significa "su", quindi epidermide significa "sul derma"). Mentre l'epidermide è una membrana protettiva relativamente sottile, il derma è un letto di tessuto connettivo molto più spesso ed è fino a 40 volte più spesso dell'epidermide. Gran parte del derma è composto da una matrice di fibre di collagene ed elastina, che sono le proteine strutturali che conferiscono alla pelle mobilità, elasticità e resistenza alla trazione. Il collagene lega anche l'acqua, contribuendo a mantenere la pelle idratata.


Nello strato più esterno del derma, chiamato strato papillare, il collagene e l'elastina sono organizzati in una maglia sciolta e una rete di capillari (piccoli vasi sanguigni larghi appena una cellula) fornisce ossigeno e sostanze nutritive alle cellule del livello più profondo dell'epidermide.


Nello strato più profondo del derma, chiamato strato reticolare, le fibre di collagene ed elastina sono molto più fitte e i vasi sanguigni più grandi sono più numerosi.


L'ipoderma è infine uno strato spesso costituito da cellule grasse: gli adipociti.

 

Ora che abbiamo chiarito gli aspetti chiave della struttura dell'organo pelle, che cosa ne dici di approfondire le sue funzioni? Questo ci aiuterà a mettere nuove basi per imparare a prendercene cura al meglio. Ti aspetto in questo articolo!


*Fonti:

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